Sempre que me perguntam qual a cidade que mais gostei de conhecer até hoje, não encontro uma resposta. Porque são várias. Mas gosto muito de partilhar dicas e sugestões sobre aquelas que me deixaram as melhores recordações, muitas até fora dos típicos roteiros turísticos.

Esta é então uma listagem que reflecte a minha experiência pessoal em algumas das minhas cidades europeias preferidas (por ordem alfabética):

1. AMESTERDÃO, Holanda

Kinderkookkafé Vondelpark em Amerterdão

Quem lá foi, não esquece as pontes, os passeios nos canais, as ruas estreitas e labirínticas, os piqueniques improvisados nos jardins públicos, as visitas aos museus, a imensa escolha de queijos, socas de madeira e túlipas.

Ou mesmo as bicicletas que servem para tudo e mais alguma coisa (até para transportar móveis, falar ao telemóvel e segurar um chapéu-de-chuva, ao mesmo tempo).

Vantagem

O comboio do aeroporto para o centro da cidade é directo e rápido.

Desvantagem

O clima (é muito ventoso e chuvoso).

Experiência inesquecível

Ir ao Kinderkookkafé no Vondelpark (onde as crianças escolhem e cozinham a própria refeição).

Dica de visita, se tiverem tempo

Cidade de Colónia na Alemanha (a cerca de 3h de comboio).

2. BARCELONA, Espanha

Bicicleta na marginal de Barcelona

Espanha é um dos países em que a notoriedade e o fluxo de visitantes da capital é superado por outra grande cidade. E muito justamente, digo eu que gosto bastante de Barcelona e um pouco menos de Madrid.

Porque a primeira tem um ambiente de festa o ano inteiro, porque tem praia, serra, campo e cidade, porque tem um clima muito ameno (raramente chove) e ainda muita escolha de hotéis, restaurantes, passeios e visitas para fazer.

Vantagem

Está a uma curta viagem de avião desde Portugal (e tem vários voos low cost).

Desvantagem

Tem sempre demasiados turistas.

Experiência inesquecível

Alugar uma bicicleta e percorrer todo o calçadão junto à beira-mar.

Dica de visita, se tiverem tempo

Parque temático Portaventura (a cerca de 1h15m de comboio).

3. BERLIM, Alemanha

Mural com replicas das pinturas do muro de Berlim

Possivelmente os miúdos não vão reter todos os pormenores históricos, mas quase garanto que não se vão esquecer do inesquecível, que há 25 anos havia um muro a dividir aquela terra.

Actualmente é uma cidade imensa, grandiosa, cheia de histórias e monumentos imponentes, mas onde o passado convive muito bem com a modernidade. E nós gostámos de ver as bicicletas de Berlim, até dentro dos comboios!

Vantagem

Tem uma grande história para contar.

Desvantagem

É muito grande, difícil de percorrer a pé e em poucos dias.

Experiência inesquecível

Percorrer os pedaços do muro que ainda restam e depois conseguir colocar um pé em cada lado da antiga cidade dividida.

Dica de visita, se tiverem tempo

Parque temático Legoland Discovery Centre (na Potsdamer Platz).

4. BRUXELAS, Bélgica

Família a comer um waffle com chocolate em Bruxela

É normalmente conhecida como uma cidade de trabalho, o centro da União Europeia, mas na verdade tem muito mais para oferecer além disso.

É, por exemplo, a cidade da banda desenhada (Tintim, Smurfs), do Manneken Pis (a pequena estátua do menino que faz chichi), do Atomium (um edifício com uma estrutura muito especial cheia de esferas)  e do Mini-Europe (um parque temático com as miniaturas dos principais edifícios europeus).

Vantagem

Há muitos lugares interessantes para visitar.

Desvantagem

O clima (é normalmente “cinzento”).

Experiência inesquecível

Comprar um waffle com chocolate numa roulotte de rua.

Dica de visita, se tiverem tempo

Cidade de Bruges (a cerca de 1h30m de carro).

5. COPENHAGA, Dinamarca

Parque com gente na cidade de Copenhaga

Estamos lá e parece que estamos dentro de um conto de fadas, com castelos, jardins e tantas mas tantas bicicletas na rua, que é quase irreal. Apesar de ser a capital do país, é uma cidade relativamente pequena e por isso pode ser facilmente visitada a pé.

O nível de segurança é enorme (os pais vão às lojas e deixam os bebés a dormir nos carrinhos à entrada, na rua!) e todos falam inglês. Também foi aqui que se inventou o Lego e se pode visitar o Tivoli, a fábrica da Carlsberg ou a Pequena Sereia.

Vantagem

Ruas, restaurantes e lojas bastante “amigas das famílias.

Desvantagem

Custo de vida elevado.

Experiência inesquecível

Ir a um jardim durante a tarde e apreciar a rotina familiar dos habitantes.

Dica de visita, se tiverem tempo

Parque temático Legoland em Billund (a cerca de 3h de carro).

6. ESTOCOLMO, Suécia

Família no interior de um ferry nos canais de Estocolmo

É uma cidade feita de várias ilhas e só isso já tem o seu encanto muito próprio. Mas a ilha Djurgården parece ter sido especialmente construída para a alegria das famílias: tem jardins com patos, a Junibacken (a casa da Pipi das Meias Altas), o museu ao ar livre Skansen, o parque de diversões Gröna Lund, o Museu da Ciência e Tecnologia, o Museu Vasa e ainda o recente Museu dos ABBA.

Por lá também se pode dormir num avião ou barco (parados), se comemora o Midsummer com as suas curtíssimas noites de Verão (cerca de 2 a 3 h).

Vantagem

Fácil e completa rede de transportes públicos.

Desvantagem

O clima, instável durante quase todo o ano e muito rigoroso no Inverno.

Experiência inesquecível

Apanhar um ferry, daqueles que os habitantes usam.

Dica de visita, se tiverem tempo

Arquipélago de Estocolmo (a partir de 1h de ferry).

7. LONDRES, Inglaterra

Leões na Trafalguar Square em Londres

A língua inglesa é a segunda língua ensinada nas escolas portuguesas e isso faz com que todas as crianças conheçam muito bem os símbolos culturais de Inglaterra. Acho que visitar Londres é pois tornar realidade aquilo que se habituaram apenas a ver em livros e filmes.

Além disso também tem a vantagem de os miúdos conseguirem praticar tudo aquilo que aprenderam e até ficarem a conhecer mais algumas expressões que só se usam na língua falada do dia-a-dia.

Vantagem

Muita variedade de restaurantes, lojas e cultura mundial.

Desvantagem

Os habitantes locais são pouco afáveis.

Experiência inesquecível

Subir às costas de um leão em Trafalguar Square.

Dica de visita, se tiverem tempo

Estúdios Harry Potter (a cerca de 1h de autocarro).

8. PARIS, França

Ponte das Artes em Paris, França

Poucas serão as crianças que não reconhecem a Torre Eiffel. Mas conseguir vê-la assim de perto é mágico. Estive lá a primeira vez com os meus filhos em 2007. E depois disso voltámos e fomos ao Parque Asterix.

Em nenhuma das vezes subimos a Torre porque as filas eram enormes, mas nem por isso deixámos de gostar muito de lá ter estado, bem aos pés daquele gigante monumento.

Vantagem

Há muito para apreciar, ver e visitar.

Desvantagem

Poucos habitantes se disponibilizam a falar inglês.

Experiência inesquecível

Colocar um cadeado na Ponte das Artes (ou em qualquer outra).

Dica de visita, se tiverem tempo

Disneyland Resort Paris (a cerca de 1h de carro).

9. ROMA, Itália

Crianças junto ao Coliseu em Roma, Itália

Dependendo da idade dos miúdos, é possível que já tenham aprendido na escola alguns factos sobre o Império Romano e por isso é mais fácil envolvê-los nas visitas.

Da nossa passagem pela cidade fica a recordação de habitantes barulhentos e efusivos, mas também de muitos monumentos e edifícios espalhados por todo o lado e muitas vezes até “encurralados” entre tanta grandiosidade, como é o caso da Fonte de Trevi e do Coliseu, por exemplo.

Vantagem

Cada esquina tem uma história para contar.

Desvantagem

Os edifícios e as estruturas hoteleiras são maioritariamente antigas.

Experiência inesquecível

Estar em frente ao Coliseu.

Dica de visita, se tiverem tempo

Saborear um gelado em frente à fonte de Trevi e pedir desejos.